¿Cómo ir de Chiang Mai a Luang Prabang? Cruzar la frontera + Slow Boat

Para ir de Chiang Mai a Luang Prabang lo puedes hacer de tres formas:

  • Por avión en un vuelo directo

Es la forma más rápida de hacerlo aunque no las más barata. Si estás de vacaciones y no cuentas con suficiente tiempo, te recomiendo que no lo pienses tanto y compres los tickets de avión. Será la forma más cómoda y rápida. Además una vez estés en Luang Prabang podrás hacer un tour en barco por el Mekong para que no te quedes con las ganas de ver sus hermosos paisajes.

  • Por carretera

De esta manera no adquirimos mucha información en Chiang Mai, pero supimos que era en un bus nocturno de muchísimas horas (aprox 20 horas), por lo tanto lo descartamos en seguida. Nos parecía un plan muy agotador.

  • Por carretera y luego slow boat

¿Cómo ir de Chiang Mai a Luang Prabang? Cruzar la frontera + Slow Boat
¿Cómo ir de Chiang Mai a Luang Prabang? Cruzar la frontera + Slow Boat

Como ya te habrás podido dar cuenta hasta aquí, esta es la última opción que nos queda, ya que en tren no se puede dado que la última estación al norte de Tailandia es la de Chiang Mai.

Así que este fue el método que utilizamos: por carretera hasta Chiang Khong y luego en slow boat hasta Luang Prabang. Esta es la forma más recomendada entre los viajeros y para ello tuvimos que contar con 3 días de trayectos.

También existe la posibilidad de ir en Speed Boat por el Mekong pero he leído que no es seguro y después del viaje también me lo pareció a mí. Hay muchas rocas y obstáculos en el río, así que no lo recomiendo.

Preparando el viaje

Lo primero que hicimos fue ir a la terminal de buses en Chiang Mai para asegurar nuestro bus en dirección a Chiang Khong, donde pasaríamos la noche antes de cruzar la frontera.

La estación de bus queda bastante lejos del centro de Chiang Mai para ir a pie. Si coges un tuk tuk te sale por 100 baht aprox, pero si coges un songthaew que son las camionetas pick up, te cobrarán 30 baht por persona.

Songthaew, el transporte más barato (30 baht pp).
Songthaew, el transporte más barato (30 baht pp).

La estación de bus en donde debes comprar los tickets se llama Chiang Mai Bus Terminal 3 que está justo al lado del Bus Terminal 2 (Arcade Bus Terminal). (Te hago énfasis en el nombre de la estación porque hay otra que queda mucho más cerca del centro pero esta es sólo para buses locales).

El ticket de bus lo compramos allí mismo en la agencia Green Bus y costó 202 baht por persona. Fuimos el día anterior en horas de la tarde a comprar el ticket para el siguiente día pero los 2 buses de la mañana  ya estaban llenos. Los buses VIP sólo salen en la mañana y se venden más rápido.

Green Bus en la terminal de buses de Chiang Mai.
Green Bus en la terminal de buses de Chiang Mai.

Así que tuvimos que comprar los tickets para el bus de la tarde que salía a 1:15 pm y llegaba en la noche a Chiang Khong. De todas maneras, el bus en que nos fuimos a pesar de no ser VIP estuvo bien, se nos hizo un poco largo el trayecto pero en general todo bien. En temporada alta, lo mejor será reservar el bus con dos días de antelación por si las moscas.

Ticket Green Bus (local) de Chiang Mai a Chiang Khong.
Ticket Green Bus (local) de Chiang Mai a Chiang Khong.

Recomendación:

Compra todos los productos de aseo personal que necesites en Chiang Mai. Chiang Khong es un pueblo ubicado a lo largo de la calle principal a orillas del río Mekong y sólo hay uno u dos 7-eleven desperdigados por ahí. Según donde te hospedes necesitarás bici o transporte para comprar lo que necesites y probablemente no te quede tiempo para hacerlo.  Y si te esperas para comprarlo en Laos, te saldrá mucho más caro.

  • Primer día de viaje

De Chiang Mai a Chiang Khong en bus

Al día siguiente a través del hotel cogimos un Uber que nos llevó por 60 baht a la terminal de buses, fue hasta mejor que en el songthaew porque tuvimos aire acondicionado y las maletas iban en el baúl.

Ticket de las maletas que iban en el porta equipajes del bus.

El bus fue puntual, llegó con anticipación a las 12:50 y pudimos empezar a meter las maletas y tomar asientos. Nos dieron tickets por las maletas que pusimos en el porta equipajes. El bus no tenía baño por lo tanto esperábamos que hiciera paradas en el recorrido.

Foto: Ticket de las maletas que iban en el porta equipajes del bus.

Green Bus local de Chiang Mai a Chiang Khong.
Green Bus local de Chiang Mai a Chiang Khong.

Traslados:

A la larga y oscura Chiang Khong llegamos en la noche. Por suerte nos estaba esperando un tuk tuk que nos lo enviaban desde el hotel. Eso sí, tuvimos que pagar el traslado. Fueron 30 baht por persona.

Hospedaje:

Nosotros preferimos pasar esta última noche con visado en Chiang Khong en lugar de Huay Xai, porque según varios bloggers de viajes que sigo, en Huay Xai no hay mucho que ver y por comfort era mejor Chiang Khong.

Nos hospedamos en el Day Waterfront Hotel que nos costó 700 baht por una habitación doble con baño privado. Podrás conseguir alojamiento más barato pero habrá que reservarlo con más de 1 día de antelación. El hotel que elegimos es recomendable, la habitación era amplia y cómoda; y la ducha estaba bien. Lo mejor fue que nos proporcionaron, sin valor adicional, la documentación para el visado. De esta manera, cuando llegamos a la frontera al día siguiente ya teníamos todos los formularios listos.

  •  Segundo día de viaje

Cruzar la frontera de Tailandia para entrar a Laos y el slow boat

Al siguiente día, a las 7:30 am cogimos un tuk tuk que nos llamaron desde el hotel para llevarnos a la frontera Thai. El tuk tuk nos cobró 150 baht por persona, pero se puede conseguir más barato, sólo que nosotros no tuvimos tiempo de negociar ni de buscar otras alternativas.

En el tuk tuk camino a la frontera. Despidiéndonos de Tailandia.
En el tuk tuk camino a la frontera. Despidiéndonos de Tailandia.

Llegamos a la frontera un poco antes de las 8:00 am y pasamos inmediatamente al control de pasaporte. Una vez revisado el pasaporte, tuvimos que comprar el ticket de bus para cruzar el puente e ir al puesto de control de Laos. Es bastante lejos para caminar con maletas así que ya directamente te venden el ticket de bus. Nos costó 25 baht por persona y cobran adicional 20 baht por maleta grande y 10 baht por maleta pequeña. Por mochila no cobran nada.

Visado Laosiano:

Pagamos 2.680 baht por la visa de los dos. También reciben el precio de visado en dólares o kip, pero nosotros teníamos baht de sobra, así que pagamos en baht. Ahí mismo hay una casa de cambio por si quieres tener kip para los traslados cuando llegues a Luang Prabang.

Esperando nuestro visado en Laos, estas son nuestras maletas.
Esperando nuestro visado en Laos, estas son nuestras maletas.

El trámite del visado tardó aprox 15-20 minutos. Esto teniendo en cuenta que ya teníamos todos los formularios rellenados.

  • Pasaporte español: 1.440 baht (US$ 36).
  • Pasaporte alemán: 1.240 baht (US$ 31).
  • Para países latinoamericanos rondan más o menos el mismo precio.
Sobrecargo para la visa en Laos.
Sobrecargo para la visa en Laos.

En el precio incluía también un sobrecargo por ser fin de semana, ya que el horario oficial es de Lunes a Viernes de 8:00 am a 4:00 pm y nosotros fuimos un sábado. Si vas fuera de ese horario te cobran (US$1, 40 baht -ó 10.000 Kip, depende de la moneda con la que estés pagando).

El horario de sobrecargo es el siguiente:

  • Mañana: de 6:00 h a 8:00 h.
  • Tarde: de 16:00 h a 22:00 h.
  • Fines de semana y festivos: de 6:00 h a 22:00 h.

Como no llevábamos foto, nos cobraron 40 baht a cada uno pero no nos hicieron foto ni quedó foto en la visa, sólo le sacaron fotocopia a la página principal del pasaporte y la guardaron.

Traslados y slow boat:

Ya en Laos, tuvimos que coger un tuk tuk que nos llevó hasta el puerto de Huay Xai. Pagamos 100 baht por persona. Todavía hasta este punto pudimos seguir pagando en baht. Es bastante lejos para ir caminando.

En el puerto compramos los tickets del slow boat que nos costaron 1.000 baht por persona. El barco salió cuando ya estaba más o menos lleno, alrededor de las 11 de la mañana. El slow boat no es sólo turístico, también es usado por gente local. Va parando en todo el recorrido para subir y bajar a los lugareños que viven a orillas del Mekong.

Tickets del Slow Boat comprados directamente en el puerto.
Tickets del Slow Boat comprados directamente en el puerto.
Nos llovió en el puerto de Huay Xai.
Nos llovió en el puerto de Huay Xai.

Este día el trayecto fue muy normal. Fueron aproximadamente unas 7 horas de recorrido en el barco lento. Este día fue un poco menos pesado que el siguiente. Lo más bonito fue disfrutar del paisaje del río.

Primer día en el Slow Boat.
Primer día en el Slow Boat.
Humildes casas a orillas del Mekong.
Humildes casas a orillas del Mekong.

Pak Beng:

Llegamos a Pak beng aproximadamente a las 6 pm y cuando llegamos ya había un montón de gente ofreciendo habitaciones de hotel. De hecho hasta se subían al barco en lugar de esperar a que los pasajeros nos bajáramos. Uno de ellos nos bajó la maleta del barco y nos pidió dinero por ello, pensábamos que era personal del barco pero no, así que tuvimos que darle dinero.

Hospedaje en Pak Beng:

Pak beng es un pueblo muy pequeño que no ofrece mayor cosa y como no queríamos pagar más traslados habíamos reservado previamente el hotel muy cerca del puerto. Nuestro hotel fue el DP Guesthouse. Pagamos US$24 la noche por una habitación doble con baño privado. Todo estuvo bien en el hotel. Allí mismo desayunamos aunque no estaba incluido en el precio de la habitación. Fue un poco caro pero estuvo bien. También ahí mismo compramos comida para llevar en el slow boat, unos sandwich con pan francés que estaban buenos.

Realmente no puedes esperar mucho de este pueblo porque la zona es muy humilde y precaria. Muchos productos son importados, por lo tanto, la comida es más cara que en Tailandia.

  • Tercer día de viaje

En el slow boat directo a Luang Prabang

Al día siguiente estuvimos en el barco a las 8:00 am a pesar de que salía a las 9 am. Queríamos asegurarnos de escoger un buen puesto. Este barco fue diferente que el del día anterior, fue más viejo y más sucio. Además los laterales del barco eran mucho más altos que el anterior, lo cual no permitía tener vistas del Mekong desde el asiento. Para observar el río o tomar fotos había que levantarse. En el barco anterior las personas más altas podían tener vistas desde el asiento mientras que yo, por ser más pequeña, tenía que inclinarme un poco hacía arriba. Aún así fue mejor que tener que levantarse.

Segundo día en el Slow Boat.
Segundo día en el Slow Boat.

Al entrar a ambos barcos siempre había una señora ofreciendo bolsas plásticas para guardar los zapatos, ya que era prohibido andar por el barco con zapatos. Pero igual el suelo tampoco estaba limpio. El segundo día salimos a las 9:30 con 30 minutos de retraso.

El baño es una letrina y como en cualquiera que sea pública, tiene su alrededor inundado de agua. Por suerte había papel higiénico aunque no tenía lavamanos. Había dos pares de chanclas en la entrada por si alguien quería usarlas para entrar.

En el barco fuman todo el tiempo, hasta el conductor. También vi gente que tiraba basura al río y nadie dijo nada, una pena. Las bolsas plásticas de los zapatos a veces quedar esparcidas en los suelos de los poblados.

Algunas personas tirando las bolsas plásticas de los zapatos.
Algunas personas tirando las bolsas plásticas de los zapatos.
Vimos las cuevas de Pak Ou cerca de Luang Prabang.
Vimos las cuevas de Pak Ou cerca de Luang Prabang.

Traslados a Luang Prabang:

Finalmente llegamos a las 5:30 pm a Luang Prabang. Anteriormente el puerto estaba ubicado en todo el centro de la ciudad pero luego a alguien se le ocurrió la magnífica idea de trasladar el puerto a 9 km del centro de Luang Prabang.

Tuk tuk en el puerto de Luang Prabang para ir al centro.
Tuk tuk en el puerto de Luang Prabang para ir al centro.

Así que el negocio del tuk tuk lo tienen muy bien organizado. Nada más llegar tienes que hacer una fila para comprar el ticket para el tuk tuk. ¡Sí, como has leído: “ticket”! Que obviamente no se puede negociar y te cobran 20.000 kip por persona. Lo bueno es que te dejan en el hotel, lo cual es de agradecer. Ya nos enteraríamos más adelante de que en el sur de Laos que te dejen en el hotel es todo un lujo y como lujo sale caro.

Presupuesto total para ir desde Chiang Mai a Luang Prabang

Este fue nuestro presupuesto. Incluye todo lo comentado anteriormente: hospedaje, traslados, buses, slow boat y visados. El precio es por pareja.

  • Preparando el viaje: 564 baht
  • Primer día de viaje: 820 baht
  • Segundo día de viaje: 6.165 baht
  • Tercer día de viaje: 168 baht
  • Total: 7717 baht por dos personas. El precio individual es: 3858.5 baht que vienen siendo 107 euros por persona aprox.

Pros y contras de viajar en el slow boat

Ventajas:

  • Es barato.
  • Es seguro.
  • Tendrás vistas del Mekong (aunque sean pocas si quieres ir sentado)
  • Podrás observar y tener contacto con gente local.

Desventajas:

  • Desde Chiang Mai es un trayecto de 3 días.
  • Te hacen quitar los zapatos al entrar al barco aunque el suelo esté sucio.
  • En el mejor de los casos te tocará un buen barco con sillas cómodas y sin mucha gente, pero no está garantizado y lo más probable es que esto no suceda.
  • Llenan el barco de gente hasta más no caber. Hay gente que va sentada en el suelo o atrás al lado del motor con ruido constante.
  • Suele haber mucho mochilero borrachín.

Mi opinión personal sobre el Slow Boat

A mí personalmente no me gustó mucho viajar en el slow boat, y no por el tiempo en que se tarda el viaje ni por los paisajes del Mekong, ¡que son divinos! Lo que realmente no me gustó fue la incomodidad del barco y la cantidad de gente que iba en él. El hecho de que la gente tenga que ir sentada en el suelo me parece injusto.

Tampoco me gustó que había mucho mochilero borrachín y que hasta el capitán fumaba. Hubo mucha desorganización, el baño era una pesadilla y sobre todo, lo que más me dolió por así decirlo, fue que el segundo día no pude disfrutar al 100% de las vistas del Mekong que era básicamente lo que más me interesaba.

Niños en el Mekong.
Niños en el Mekong.

No obstante, Tom sí disfrutó mucho del viaje y no le pareció tan terrible. Él ni siquiera tuvo la necesidad de utilizar el baño, cosa que para mí fue imposible, aunque lo intenté. Y por ser más alto podía tener vistas sentado, así que bien.

De todas maneras, puedo decir que probé el Slow Boat y que fue una experiencia más en nuestro viaje por Laos. Me hizo entender más las costumbres del país y el cómo vive la gente en su día a día. Igual no fue lo mejor, pero tampoco fue lo peor de nuestro viaje.

Y aunque no repetiría este slow boat, sí probaría un crucero con barco lento, que aunque más caro, podría ir más cómoda y podría disfrutar mucho más de esas 15 horas de trayecto. De hecho, conocimos a una pareja de australianos que quedaron encantados con su crucero, aunque eso sí, pagaron casi 180 dólares por el tour.

Otras opciones de Tour por el Mekong:

Te dejo a continuación unos enlaces de unos tours que me ofrecieron cuando estuve allí. No los puedo recomendar porque no los probé, pero te los paso por si te interesa echarles un vistazo y mirar comentarios en internet.

  • Easy trip: Me lo ofrecieron en el hotel de Chiang Kong y el precio no está mal. Es el mismo slow boat (local-público) pero ya con traslados y comida incluida. También tienes la opción con o sin hospedaje en Pak beng.
  • Mekong Smile Cruises: Este es un crucero. Me lo ofrecieron en Luang Prabang, es más caro pero supongo que el servicio será mejor. Habrá que probarlo para saberlo.
  • Otros cruceros: Aparecen en la página de Discovery Laos y se ven interesantes.

Bueno, espero que después de esto ya tengas mucho más claro cómo quieres ir de Chiang Mai a Luang Prabang. Sea cual sea tu decisión, espero que te vaya súper bien en tu viaje y sobre todo, ¡que lo disfrutes! 😉

 

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